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什麼是羊毛氈?

羊毛氈,是一個古老的手工藝。最早可在西元前6500年追溯到它的歷史,羊毛氈的製作方法在古羅馬時代就已被流傳,是一門歐洲家喻戶曉的手工技術。而到公元五世紀時,羊毛氈工藝已高度發展。

只不過在古老的年代,大部分的羊毛氈都被用作實際的用途,比如:斯堪的納維亞人以及俄國人都使用羊毛製作厚靴子,或遊牧民族拿羊毛氈來製作成帳棚,看中的便是羊毛氈的耐寒﹑堅韌與隔音效果。

近代羊毛氈漸漸發展成美術手工藝,分為針氈與濕氈兩種類別。針氈主要是以專用戳針,將羊毛戳製成自己想要的物品,比較適合應用在鑰匙圈﹑擺飾或擬真動物的創作。濕氈是以肥皂水為介質,讓羊毛氈化成如布面,特別適合應用在錢包﹑圍巾﹑鞋子等物品創作上。

大部分人對羊毛氈的認識,停留在可愛的小物品上,其實羊毛氈也能拿來當作藝術創作,許多羊毛氈藝術家拿其來製作成人像﹑藝術品的創作,數量之多變化亦廣,只要一根專用戳針與工作墊,再加上色彩繽紛的羊毛條,就能夠創造出或可愛﹑或擬真﹑或藝術性強的作品,是自由自在不受約束且容易上手的美術技法。


羊毛氈的傳說

最有趣的一個是關於西方鞋帽商人的守護神聖·克萊門特的。一次聖·克萊門特為了躲避敵人的追趕而在樹林中拼命奔跑,腳開始不斷在發熱發痛,但他仍要設法擺脫對他窮追不捨的敵人,於是他發現樹林中有一些羊毛,並停下來開始收集,將收集到的這些羊毛裹住腳為了減輕疼痛,然後再將腳放回鞋中,繼續開始狂奔。當最終到達安全的地方時,他將發痛的雙腳從鞋中取出來時,發現已變成了一雙氈鞋。